天井川とは何か。でき方と洪水になる理由を説明

天井川。天井の川とは、よくわからない面白い名前ですよね。天井川とはどういった川なのか、またどうやってつくられるのか、その仕組みについて説明します。

天井川とは

天井川とは、川の底が周りの土地よりも高くなってしまった川のことです。

周りの土地、人々が生活する町や住宅よりも、川の底のほうが高くなっているなんて驚きです。そんなあるの?と思うかもしれませんが、次に説明するような仕組みで、天井川はつくられます。

天井川のつくられ方

沖積平野の扇状地の扇央や氾濫原などでは、土砂の堆積が多いところです。氾濫原では、河川の氾濫によって河川の横に自然に堤防ができるようになります。これが自然堤防です。

また氾濫が起き、自然堤防が上積みされて高くなります。そしてまた河川の底に土砂が堆積して、川底が高くなって、洪水が起きやすくなってしまします。

だから、人々は洪水を防ごうしてさらに堤防をさらに高くしました。一時的にはそれでなんとかなるかもしれませんが、さらなる土砂の堆積によって、河川の底もさらに高くなってしまい、洪水が起こりやすくなってしまいます。

これを繰り返すことによって、河川の底が両側の平野よりも高くなった河川が、天井川です。

天井川で洪水が起こると被害が大きい

ひどい豪雨によって天井川の水位が上がり、洪水が起こると、あふれた水は河川に戻ることはありません。周囲の土地、住宅に大きな被害を及ぼします。

周囲の土地のほうが低くくて、河川のほうが高いのですから当たり前です。川の水があふれる氾濫が起こると、河川の周囲の土地には水がいつまでも残ってしまいます。

また、堤防の決壊が起こって川の水があふれ、周囲を水没させてしまうこともあります。

天井川の例

日本にある天井川には、

  • 滋賀県の草津川、百瀬川
  • 兵庫県の武庫川、芦屋川
  • 岡山県の小田川
  • 富山県の常願寺川

などがあります。

天井川は、近畿地方の平野に多く見られます。とくに滋賀県に多い。

滋賀県の天井川である草津川は、草津市街地を南北に分断するように流れていて、河床は市街地の地面よりも、5~6mも高くなっています。

河床が高くなりすぎて、河川を横切る道をつくるのは、河川の上だと難しくなります。その下にトンネルを掘って、道路を通したり、鉄道を通しているところがあります。

台風、豪雨の際に、度重なる河川被害があり、放水路が開削されて、今では廃川となっています。今は水が流れておらず、河川の形だけが残っていて、その跡地には公園がつくられています。

   

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